以色列食品公司阿列夫農場日前宣布,宇航員成功在國際空間站“打印”牛肉,這是第一次在太空環境下制造人造肉。阿列夫農場將盛有牛細胞的小瓶裝上“聯盟”號飛船,隨后奔赴空間站。抵達空間站后,宇航員將細胞裝入3D打印機,最后打印出牛肉。這項實驗證明人類可以在地球上的惡劣環境培育人造肉。

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宇航員奧列格科諾年科在國際空間站拿著3D打印機

過去,太空食品是出了名的賣相差,口感也是令人望而卻步。慶幸的是,新技術的不斷涌現逐漸讓宇航員的飲食發生革命性變化。第一批入主太空的宇航員要從好似牙膏的管子擠出食物,現在的宇航員則可以享用冰激凌和新鮮水果,調味的鹽和胡椒也有了液體版。

能夠經受住微重力環境考驗的食物類型并不多。任何會產生碎屑的食品都被視為“危險品”,因為碎屑會阻塞飛船的電子系統或者空氣過濾系統。太空食品還要有很長的保質期。

科研工作者一直在嘗試各種方式,希望能夠在飛船上生產食品。以色列食品技術創業公司阿列夫農場在一臺3D打印機的幫助下,首次在太空環境下制造人造肉。

為了生產人造肉,阿列夫農場通過活組織切片檢查從牛身上提取細胞。這些細胞隨后放入“營養湯”。營養湯模擬牛體內的環境。通過不斷吸取營養,這些細胞生長成薄薄的一片牛排。人造牛肉能夠模仿傳統牛肉的質地和風味,但品嘗過這種人造牛肉的人表示并不完全盡如人意。

“3D生物打印解決方案”的項目經理格里戈里·沙魯諾夫表示:這項實驗是一次嚴格的概念驗證。沙魯諾夫的公司希望在未來為參與深空任務以及月球和火星初期殖民任務的宇航員提供蛋白質。

需要指出的是,這并非第一次在太空中進行食品生產。宇航員曾在空間站種植長葉萵苣。現在,美國宇航局正在研發一個“太空菜園”,能夠在“門戶”空間站種植萵苣、草莓、胡蘿卜和土豆。“門戶”是宇航局提議建造的一座繞月空間站。

這項實驗意味著人們能夠在地球上的任何一個角落生產人造肉。在微重力環境下打印肉不僅對宇航員是個好消息,同時也意味著企業可以在地球上的極端環境打印肉,尤其是水和耕地嚴重缺乏的地區。

正常情況下,生產2.2磅(約合1公斤)牛排需要耗費5200加侖水(約合20噸)。人造牛肉耗費的水和土地只有傳統畜牧業的十分之一。此外,人造肉的生產速度更快。阿列夫農場將它們的產品稱之為“分鐘牛排”,因為只需要短短數分鐘就能吃上人造牛肉。(牛樹軍)