4月18日,網易宣布獲得美國CodeCombat在中國區公立學校市場和在線個人用戶市場的獨家代理權,并以《極客戰記》的中文品牌名稱正式登陸國內。這款風靡全球200多個國家的青少年編程教育產品完成了它的中國首秀。

發布會現場,網易邀請了一位特殊的嘉賓。他是一位四川省瀘州市小學六年級學生,名叫潘君,年僅14歲的他在三分鐘內敲下了十余行復雜的代碼,輕松通關了《極客戰記》中的一個高難度關卡,他所表現出來的編程實力震驚了不少到場嘉賓。會后,記者對潘君及其父母進行了詳細的采訪,為大家還原出了潘君與《極客戰記》的不解之緣。

每天半小時,游戲水平超過99%的成年人玩家

潘君的爸爸向記者回憶道,大概在潘君十歲的時候,自己就幫助潘君在網上找編程游戲,那時國內還沒有正版的《極客戰記》,因為感覺美國CodeCombat的界面和操作比較好,就讓孩子玩了起來,基本上每天在半個小時左右,現在已經玩到最后一個“冰山”大關卡,這基本上等于超過了99%的成年人玩家。

“我覺得青少年編程將成為必然趨勢,與其把放學時間用來看電視,不如玩一玩《極客戰記》這種兼顧學習編程和培養智力的游戲。”潘爸爸說。

在小學六年級的上學期,潘君參加了瀘州市的小升初統一考試,最終以全市第二名的成績被重點初中錄取,并且數學還考了滿分,不僅如此,因為最開始玩的是未經漢化的《極客戰記》,潘君現在的英文詞匯量幾乎相當于一個普通初三學生的水平。

“潘君現在小學六年級下學期,我們已經讓他開始在錄取的重點初中預讀,不管是他自己還是我們家長,都覺得他的邏輯能力比同齡小朋友高一些。”潘爸爸說。

“你感覺有真正的學到編程嗎?”面對這個問題,潘君自信地說“有!”

不久前,潘君參加了全國計算機二級考試,只有十二歲的他是考場上最小的考生之一。“我覺得及格沒問題吧,考試中有關編程的題目和游戲可以用差不多一樣的操作方式。玩《極客戰記》提升了我的觀察力和邏輯思維能力,我在學習中也養成了這些習慣。”潘君說。

已經沒有什么能夠阻擋編程了

“已經沒有什么能夠阻擋編程了。”不久前,這樣的狀態頻頻出現在程序員們的朋友圈中,據媒體報道,山東省在其最新出版的小學信息技術六年級教材中,加入了Python語言的內容。另一教育大省浙江,更是將Python語言定入信息技術高考。

在這樣的大背景下,許多人開始尋找著學習編程的道路。但不少愛好編程的人一次又一次地倒在了枯燥無味,繁瑣復雜的學習道路上。

和國內其他產品相比,《極客戰記》還原了真實的編程語言學習環境,將編程知識系統化地分配至各個關卡中,現在國內大部分的少兒編程產品大多采用圖形化編程入門,孩子們通過拖動積木就可以編寫程序,而《極客戰記》則通過一步步的引導讓孩子們直接學習代碼編程,它支持Python、JavaScript、CoffeeScript、Lua四大通用編程語言的學習。

“《極客戰記》提倡的是還原真實的編程語言學習環境,與實際應用場景更加接近。尤其是在Python語言的學習上,《極客戰記》是目前最系統的在線Python學習平臺”,網易教育事業部副總經理曹智清介紹道,“它還涵蓋了編程基本語法、循環、字符串、變量、方法調用、矢量繪圖等主題。另外一大不同是《極客戰記》的游戲化設計,它讓孩子們扮演英雄,通過輸入指令來完成通關,對小孩子更具有吸引力。”

網易用《極客戰記》助力中國AI人才培養

有一個領域,碩士或者博士一入職,就可以拿到最高50萬元至70萬元年薪,可企業還是招不到人,這個領域就是人工智能(AI)。在互聯網圈子里,有一句話流傳甚廣:得人工智能者得天下。似乎還應加上一句:得人才者得人工智能。但在中國和全世界,都普遍存在著“一才難求”的情況。

打開某知名招聘網站,搜索“人工智能”后會出現很多招聘崗位,具有誘惑力的薪酬會讓人眼前一亮。以人工智能算法工程師為例,該職位少則月薪1萬、2萬,多則年薪百萬。不像其它行業占據職業高薪榜的是高級管理人才,在人工智能領域中,技術類工程師拿的是最高薪。

然而高薪背后,卻是嚴重的人才供需不平衡。根據去年領英發布的《全球AI領域人才報告》,基于領英平臺的全球人工智能領域技術人才數量超過190萬,其中美國相關人才總數超過85萬,高居榜首,而中國的相關人才總數僅有5萬人,位居全球第七。工信部教育考試中心副主任周明也曾在2016年向媒體透露,中國人工智能人才缺口超過500萬人。

曹智清表示,通常來講,9歲以上孩子通過極客戰記學習編程就沒有任何問題了,學生在學習完極客戰記后,編程能力可達美國AP編程水平。而AP是美國大學計算機先修資格的認證,通過認證可以抵扣美國計算機科學課程的大學學分,這可以理解為,通關極客戰記的孩子已經掌握了編程的基本概念和常見的數據結構,并具備了一定的計算機思維能力。

“我們還會不定期舉行一些對抗賽、夏令營活動,來豐富《極客戰記》中國區的玩法,”據曹智清介紹,“今年我們將與斯坦福DMA攜手推出AI機器學習特訓營,給大家直接提供前往世界頂尖實驗室從事研究項目的機會”。

事實上,美國的許多科技大佬,都是從少兒時代就接觸了編程,Facebook創始人扎克伯格11歲開始學編程、微軟創始人比爾蓋茨13歲開始學編程,蘋果公司創始人喬布斯甚至直接說“每一個人都應該學習電腦編程,因為它會教你如何思考。”……怪不得有人在體驗過《極客戰記》后驚呼“開始玩起來吧,下一個中國喬布斯也許就是你家娃。”